Gafsa

l'oasis et la ville

Invitée à Gafsa dans le sud de la Tunisie par deux associations, française et tunisienne, j’ai mené un atelier reportage avec des jeunes passionnés de photographie.
Nous avons photographié trois oasis proches de la ville : Gafsa, El Ksar et Lala. C’est dans ce cadre que nous avons réalisé une exposition en avril 2017 à “L’espace”, café culturel de la ville.

Gafsa anciennement Capsa tire son origine de la civilisation Capsienne.
Elle doit son existence à de nombreuses sources naturelles qui ont notamment permis aux romains d’y construire des piscines au cœur de la ville.
Les oasiens ont développé une grande ingéniosité en matière d’acheminement et partage équitable de l’eau. Ainsi l’oasis alimente depuis toujours la ville en eau, en matières premières et en produits alimentaires.

Aujourd’hui cet écosystème est menacé par l’expansion des cultures intensives, les changements climatiques et la surexploitation des mines de phosphate.
L'eau se fait rare et les fameuses piscines romaines sont désormais à sec. Certains agriculteurs n’ont droit qu’à deux heures d’eau par jour pour cultiver leurs terres.

Malgré cela, la ville et l’oasis sont toujours interdépendantes et les agriculteurs poursuivent ce travail de la terre de manière artisanale. Le semis et le repiquage se font à la main, on utilise encore la traction animale et l'on croise  toujours des bergers sur les routes. J'ai découvert des pratiques agricoles comme celle de "Glaii", un agriculteur qui irrigue son champs avec un système à moteur permettant de puiser l'eau de la source et la faire remonter à la surface.
Il en est de même pour certains vendeurs sur les marchés qui n'ont pas changé leur manière de travailler et proposent parfois leurs produits à même le sol.

Ma série photographique cherche à montrer ce lien étroit entre l’oasis et la ville et ce savoir-faire ancestral appelé à disparaître.

J’ai voulu retranscrire dans mes photographies les matières, les gestes, les outils de ces hommes et ces femmes cultivant souvent seuls leurs terres non loin de la vie foisonnante des marchés.

           
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